COVID-19 & Pediatric PH

COVID-19 FAQ sheet for Pediatric PH Patients

PPHNet (Pediatric Pulmonary Hypertension Network)

In light of the recent developments regarding coronavirus 2019 (“COVID-19”), the health of our pulmonary hypertension (PH) patients and their families remain top concerns. On March 11th, the World Health Organization (WHO) named COVID-19 a pandemic. While the word “pandemic” sounds alarming, this announcement is important in ensuring all nations prepare to prevent and manage this disease. It is important that we try to remain calm and thoughtful during this time.

The reports from Asia and Europe suggest that COVID-19 infected children are less affected than adults, however pediatric PH patients are considered high risk. Therefore, we have put together this FAQ sheet with guidance from the CDC guidelines. We hope this will serve to address some of your concerns. However, please call your own pulmonary hypertension physician’s office if your child is feeling unwell or you have any further questions.

How can I reduce my child’s risk of getting sick with COVID-19?

  • Avoid close contact with people who are sick.
  • Avoid large crowds or heavy traffic areas.
  • Ensure frequent handwashing for at least 20 seconds with soap. Hand sanitizer with at least 70% alcohol is also effective.
  • Avoid touching “high-touch” areas in public places such as elevator buttons, door handles, handrails, etc. Consider using a paper towel or sleeve to minimize direct hand contact.
  • Minimize hand-to-face contact, especially to the nose and/or mouth.
  • Hands should be washed before eating.
  • Minimize sharing of linens/towels, drinks and food.
  • Avoid all non-essential travel including plane and cruise trips.

Should I allow my child to continue to attend school during the COVID-19 outbreak?

  • Rates of COVID-19 varies widely from city to city. Please look for your own Department of Health and School District closings.
  • No child should attend school with a fever, cough, sore throat or change in breathing.
  • Children with PH are considered to have a high risk heart – lung condition for which avoidance of crowds (>10 people)  is recommended
  • Alternatives to in-person school attendance may be discussed with school administrators and teachers
  • Call your physician’s office if you are unsure of what to do

I think my child is getting sick. What do I do?

  • Call your Pulmonary Hypertension team immediately to let them know your child’s symptoms. Remember, that even though COVID-19 is a big concern, it is still cold and flu season. There are a lot of other reasons that your child may be getting sick and these may be treatable.

How do I know if it’s COVID-19? What do I look for in my child?

  • The symptoms may be difficult to distinguish from other viral infections. These may include fever, cough, and/or shortness of breath.
  • If you are considering a clinic for assessment, call the office first to determine if they would be able to see your child since some clinics are not bringing patients in unless it is an emergency during this COVID-19 pandemic. You can also ask about if the office has telemedicine options to perform a visit by video/phone.
  • Emergency warning signs include difficulty breathing, shortness of breath, severe chest pain, and blue lips. For these symptoms contact your practitioner or local EMS immediately.

Are there any treatments available for children with COVID-19?

  • There are currently no antiviral drugs recommended or licensed by the U.S. Food and Drug Administration (FDA) for COVID-19. Clinical management includes supportive care and management of complications. This is evolving rapidly and hopefully there will be treatment options in the future.
  • As with any other over-the-counter medications, there is high potential for interaction with PH medications. Do not take herbal preparations or “antiviral cures” without checking with the PH team.

How do I care for my sick child at home?

  • Make sure your child remains hydrated and gets plenty of rest.
  • Please try to ensure your child stays in a specific room and away from other people in your home, as much as possible. We recommend they use a separate bathroom, if available.
  • If you child’s condition changes or worsens, please call your PH team or go to your nearest ER.

I live far away from my PH Hospital. What should I do if I need to be seen at an outside facility?

  • If  you present to an outside hospital or care facility, we encourage the local care providers to reach out to your PH team immediately for guidance and recommendations.
  • As always ​make certain to bring all of your PH medicines and supplies with you.

Will my child’s medications be available throughout the COVID-19 pandemic?

  • At this time, there is no indication that there will be any interruption for medication prescriptions and refills. If this changes, we will inform you.
  • Please note: this pandemic, just like other times of emergency, highlights the need to make sure that your child’s prescriptions and refills are up to date. Especially now more than ever, do not wait to refill your child’s medications until he/she is almost out of them. Stay on top of remaining doses!

I have a scheduled clinic visit with my PH doctor – should I go?

  • Due to the high transmission rate for COVID-10, at this time, PPHNet recommends that all elective or routine Pulmonary Hypertension clinic visits are canceled. Elective visits should be done by video/telemedicine or rescheduled to a later date. This is to minimize exposure for your child and also to you and other members of your family.
  • Please call your doctor’s office to determine what the best option is for your child’s health maintenance.
  • For urgent concerns, please speak with your doctor’s office to determine evaluation options for your child.

How do I talk to my child about COVID-19?

  • Remain calm and reassuring.
  • Make yourself available to listen and to talk.
  • Avoid language that might blame others and lead to stigma.
  • Pay attention to what children see or hear on television, radio, or online. Try to avoid “information overload” as this may be anxiety-provoking for children.
  • Provide information that is honest and accurate.
  • Teach children good hand hygiene to reduce spread of germs including enforcing a handwashing habit, avoidance of people who are sick, and sneezing or coughing into a tissue, elbow or shirt.

Please be aware that our understanding and knowledge of COVID-19 are changing on a daily, even hourly, basis. Therefore, it’s important to maintain regular contact with the Center for Disease Control (CDC) website, Pulmonary Hypertension Association (PHA) website, high fidelity news organizations and local/state health departments. Social media may be extremely overwhelming at this time; please use good judgement with anything you read or hear.

Important websites:

Many Thanks to Dr. Nidhy Varghese, Texas Children’s Hospital, for permitting the PPHNet to adapt this FAQ for distribution.

Preguntas frecuentes sobre COVID-19 para pacientes con hipertensión pulmonar infantil

PPHNet (Pediatric Pulmonary Hypertension Network)

Con la amenaza del coronavirus 2019 (“COVID-19”), la salud de nuestros pacientes con hipertensión pulmonar (HP) y sus familias sigue siendo nuestra preocupación principal. El 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) nombró a COVID-19 una pandemia. Se sabe bien que la palabra “pandemia” suena alarmante, pero este anuncio es importante para asegurar que todas las naciones se preparen para prevenir y controlar a esta enfermedad. En estos momentos, es importante que tratemos de mantener la calma y minimizar ansiedad.

Las noticias de Asia y Europa sugieren que los niños infectados por COVID-19 están menos afectados que los adultos; sin embargo, los pacientes pediátricos con HP se consideran de alto riesgo. Por lo tanto, presentamos este documento de preguntas frecuentes y consejos que hemos desarrollado con la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esperamos que esto sirva para responder algunas de sus inquietudes. Sin embargo, por favor consulte con su doctor(a) de hipertensión pulmonar si su hijo se siente mal o si tiene más preguntas.

¿Cómo puedo reducir el riesgo de que mi hijo se enferme con COVID-19?

  • Evite contacto con personas enfermas.
  • Evite grandes multitudes o áreas de tráfico pesado.
  • Lave las manos frecuentemente, por al menos 20 segundos con jabón. Desinfectante de manos con al menos 70% de alcohol también es eficaz.
  • Evite tocar áreas de “toque frecuente” en lugares públicos como botones de ascensor, manijas de puertas, pasamanos, etc. Considere usar una toalla de papel o manga para minimizar el contacto directo con la mano.
  • Evite tocarse la cara con las manos, especialmente la nariz y/o la boca.
  • Las manos deben lavarse antes de comer.
  • Minimice el uso compartido de ropa de cama/toallas, bebidas y alimentos.
  • Evite todos los viajes no esenciales, incluidos los viajes en avión y crucero.

¿Debo permitir que mi hijo continúe asistiendo a la escuela durante el brote de COVID-19?

  • La incidencia de COVID-19 varía de ciudad a ciudad. Comuníquese con TCH HP durante el horario comercial con preguntas sobre la asistencia a la escuela.
  • Niños con fiebre, tos, dolor de la garganta o cambios en respirar no deben asistir la escuela.
  • La diagnosis de HP en niños es una condición cardiorrespiratoria de alto riesgo y, por lo tanto, se recomienda evitar reuniones de más que 10 personas.
  • Llame a su doctor si no está seguro de lo que debe hacer.

Creo que mi hijo está enfermo. ¿Qué hago?

  • Comuníquese inmediatamente con el equipo de Hipertensión Pulmonar para discutir los síntomas de su hijo con la enfermera y su doctor.
  • Recuerde, aunque COVID-19 es una gran preocupación en este momento, todavía es temporada de gripes y flu. Hay muchas otras razones por las que su hijo puede estar enfermo.

¿Cómo sé si es COVID-19? ¿Qué busco en mi hijo?

  • Los síntomas pueden ser difíciles de distinguir de otras infecciones virales. Estos pueden incluir fiebre, tos, y/o dificultad para respirar.
  • Si usted está considerando una visita a un centro de salud para evaluación, llámelos primero porque ciertos centros no se permitan visitas a menos que sean emergencias, por razón de pandemia de COVID-19. También, puede pedir si se ofrece opciones de telemedicina o visita por video o teléfono.
  • Los síntomas que ameritan que vaya a la emergencia incluyen dificultad para respirar, dolor del pecho intenso, convulsiones o cianosis extrema (decoloración azul-morada de los lechos/labios de las uñas).

¿Hay algún tratamiento disponible para los niños con COVID-19?

  • Actualmente no hay medicamentos antivirales recomendados o autorizados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por su sigla en inglés) para COVID-19. El tratamiento recomendado incluye cuidado de soporte y tratamiento de complicaciones.
  • Similar a los otros medicamentos de venta libre, existe un alto potencial de interacción con los medicamentos HP. No tome medicinas a base de hierbas o “curas antivirales” sin consultar con el equipo de HP.

¿Cómo cuido a mi hijo enfermo en casa?

  • Asegúrese de que su hijo permanezca hidratado y descanse mucho.
  • Por favor, trate de asegurarse de que su hijo se quede en una habitación específica y lejos de otras personas en su hogar, tanto como sea posible. Recomendamos que utilicen un baño separado, si es posible.
  • Si la condición de su hijo cambia o empeora, por favor llame al equipo de HP o vaya a la sala de emergencia más cercana a su casa.

Vivimos lejos de nuestro centro de HP. ¿Qué debemos hacer si llevo a mi hijo a otro centro de salud?

  • Pídales a los médicos que se comuniquen con su equipo de HP inmediatamente para recomendaciones específicas con respecto a su hijo.
  • Cuando se presenta para evaluación afuera de su centro principal, es muy importante que traiga todos sus medicamentos y artículos de HP con usted. 

¿Los medicamentos de mi hijo estarán disponibles durante toda la pandemia COVID-19?

  • En este momento, no hay ninguna indicación de que habrá interrupción de suministro de las recetas de medicamentos. Si esto cambia, le informaremos.
  • Por favor, tenga en cuenta: esta pandemia, al igual que otros tiempos de emergencia, refuerzan la necesidad de asegurarse de que las recetas de su hijo estén actualizadas. Especialmente ahora más que nunca, no espere hasta que los medicamentos estén casi terminados. ¡Esté pendiente de las dosis que quedan!

Tenemos una cita programada. ¿Debemos ir?

  • COVID-19 es una enfermedad muy contagiosa y por eso, PPHNet recomienda que todas las citas rutinas de HP estén canceladas. Visitas optativas deben realizar por video o telemedicina, o reprogramadas para otro día. Esta recomendación es para minimizar la exposición a COVID-19 para su hijo y la familia.
  • Si tiene una cita programada, por favor llame a nuestra oficina para que nosotros podamos discutir la salud de su hijo con usted y determinar si la cita debe ser mantenida o reprogramada. Nuestro objetivo es mantener la salud de su hijo, y minimizar los riesgos.
  • Para preguntas urgentes, recomendamos que hable con su equipo de HP.

¿Cómo hablo con mi hijo sobre COVID-19?

  • Permanezca tranquilo.
  • Muéstrese disponible para escuchar y hablar.
  • Evite el lenguaje que pueda culpar a los demás y causar estigma.
  • Preste atención a lo que los niños ven y oyen en la televisión, la radio o en línea. Intente evitar “sobrecarga de información”, ya que esto puede ser causar ansiedad a los niños.
  • Proporcione información que sea honesta y precisa.
  • Enseñe a los niños una buena higiene de las manos para reducir la propagación de gérmenes, reforzando el hábito de lavarse las manos, evitar el contacto con personas enfermas y estornudar o toser en un papel, codo o camisa.

Tenga en cuenta que nuestra entendimiento y conocimiento sobre COVID-19 está cambiando diariamente, incluso por hora. Por lo tanto, es importante mantenerse en contacto regular con el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el sitio web de la Asociación de Hipertensión Pulmonar (PHA), las organizaciones de noticias de alta fidelidad y los departamentos de salud locales/estatales. Las redes sociales pueden ser extremadamente abrumadoras en este momento; por favor use el buen juicio con cualquier cosa que lea y oiga.

Importantes sitios web:

Muchas gracias a la Dra. Nidhy Varghese, de Texas Children’s Hospital, por permitir que el PPHNet adapte y distribuye este documento de preguntas frecuentes.